正文 第三十章 龙战于野

类别:其他类型 作者:燕垒生 书名:天行健3:激荡风雷
    蛇人再次攻来已是第二天了。这两天里,虽然仍然没有发生直接战事,但是每个人心里都像压了一块巨石,沉重之极。

    正如陶百狐所预料的,蛇人游过押龙河,在东门外的滩涂登岸,便开始挖掘地道。蛇人的坚忍实在令人惊叹,它们就住在河边,水里来泥里去,一个个仍然毫无懈怠之意。滩涂上长满了芦苇,我们时常可以看到有芦苇倒伏下去,那就是蛇人已掘到那儿了。东门外有数里方圆的滩涂,蛇人是在离城一里左右开挖,每天大约可以掘进十几丈,照这么算法,十来天便能掘到墙根。而蛇人又不断增兵,在南门外驻下了营,看样子只要一挖到城下,这支蛇人军就会大举攻城。按蛇人的故伎,它们一定还有伏兵隐藏在山林中,到时三面俱有蛇人攻来,城中还能守到几日?

    周诺分了夜摩天和盛昌麾下各五千人来守东门,我也请令前来助守。现在我满脑子都是蛇人的事,看来周诺也因此把起兵的事押后了。

    如果蛇人掘破城墙,东门守军便是首先要面对蛇人。我曾想过再做些火药来对付蛇人,但是符敦城里虽然有好几家法统的观,却都属于清虚吐纳派,全然不晓硫磺为何物。

    天气阴沉沉的,吹来的风也有寒意。太阳被云雾遮住,照在身上也没一丝暖意,远处的河边时而有东西翻出巨大的水花,那是鼍龙在泥水里翻滚。蛇人很小心地不招惹鼍龙,鼍龙也像跟它们合谋一样躲得远远的,这块我们视若畏途的滩涂对于蛇人来说居然很是平静。而蛇人在泥水比平地上更灵活,行动很快,就算我们孤注一掷杀出去,也绝无半点胜算。我倚在墙头看着下面,心中焦虑越来越甚,现在大概可以不必顾虑周诺谋反之事,但眼前的蛇人更是一场大难,将蛇人打退后,只怕我们又失去了制住周诺的机会。现在进退两难,只能走一步看一步。

    正在城墙上胡思乱想,有人走到我身边,我见是钱文义,笑了笑道:“钱将军,现在军心如何?”自从那天他告诫我不要耽于安逸,我与他之间缓和了许多,不像刚出发时不交一言的样子了,但他仍是心情重重,整天也不知想些什么,我让他多注意周诺动向。虽然他不太可能现在举旗造反,仍然不可不防。比起老是喜怒形于色的曹闻道,钱文义要深沉得太多了,不然只怕被周诺看出破绽。

    钱文义看了看四周,小声道:“楚将军,周都督现在整天督师操练,察看军情,尚无异动。”

    “现在他要是造反,等如自寻死路,要谋反也是渡过这危机的事了。”说到这儿,我都觉得有些可笑。如果蛇人再晚两天,符敦城说不定已经陷入大乱,它们根本不必那么费事便能攻下城池。可能,冥冥中天数不绝帝国。世上的事,谁也说不清前因后果究竟如何。

    钱文义看了看城下,皱起眉道:“今日蛇人好像又掘进了十来丈。我们一味株守城中,坐视蛇人行动,那终不是个办法。”

    我叹道:“我也知道那不是个办法,可是现在也实在想不出什么主意。”

    敌方掘地道攻城,一般的应付方法是在城下掘一道壕沟。但是东门外是一片滩涂,踏上去便会陷进泥里,不用说去掘土了。钱文义却道:“楚将军,其实我倒有个主意。”

    我道:“快说快说!”他居然有个主意,我真不知他为什么不早点说。钱文义吞吞吐吐地道:“我自幼是在海边长大的,那儿也有不少滩涂。在老家,每次退潮时,总有不少人上滩拾贝……”

    我本以为他有什么奇谋妙计,谁曾想竟一味说这些没要紧的事,不由大失所望,打断他的话道:“那又有什么关系。”

    钱文义道:“楚将军,那时的滩涂也是如此,尽是些淤泥,人一踩上去便陷足在内,走是走不了的,因此他们都用‘海马’。”

    我一怔,道:“海马是什么马?”

    “那并不是马,而是一块木板,前面翘起,一面刨得极光,上面还装着个皮带,一只脚能踏在里面。当退潮时,拾贝人都一足踩着海马,另一脚往地上一蹬,在滩涂上行动如飞,也根本不会陷进泥里。”

    我登时明白了他的意思,脑中一闪,叫道:“不错!正是这个!哈哈,钱兄,你可立了一大功。”

    钱文义仍吞吞吐吐地道:“可是要靠这来挖壕沟还是有些困难,海马滑动时不会陷进去,要是停在原地仍是会陷进泥里。万一在挖沟时蛇人突然来攻,那时退走只怕来不及。”

    我已是兴奋之极,听得他这么说,笑道:“我想的是另一个主意。”

    ***

    “什么?”

    周诺听得我的计划后,一下站了起来,踱来踱去。这也难怪,我这主意对于他来说也是匪夷所思,跟蛇人在东门外掘地道进攻一样,好像太不可思议了。

    陶守拙在一边用手指轻轻敲打着桌子,道:“这也未必不可行。派出人手并不多,无伤实力,但一旦成功,却是战果辉煌。”

    周诺想了想道:“只是出阵之人太过危险,恐怕九死一生,难以招募到人手。”

    陶守拙张了张嘴,也没说什么。周诺说得没错,天水省的人对鼍龙敬畏之极,年年供俸鱼肉果品,视其为神物,要西府军到鼍龙面前走个来回,只怕他们腿先软了。我咬了咬牙,道:“周都督,末将受大人之命前来,此事又是我提出,便由前锋营担当。”

    周诺浑身一震,看向我,道:“当真?”

    “国家养兵,只为保家卫国。末将自从军以来,早已将生死置之度外。这千千万万百姓都是我们的父老乡亲,为守卫他们战死,正是军人的荣耀,末将甘之如饴。”

    周诺呆呆地看着我,也不知在想什么。他一脸大胡子,脸上只露出两只眼睛,但眼里流露出来的却也不知是什么神情,像是有佩服,也像有惋惜。他走过来,抓住我的肩头,晃了晃我道:“楚将军,待你凯旋归来,便是符敦城数十万百姓的再生父母!”

    大概他的意思是说我能得胜归来,以后他这天水国里我也会是头号重臣吧。我有些想笑,但听他的声音有些哽咽,也不禁有点感动。如果周诺能够悬崖勒马,打消自立为王的主意,那我就算死也是值得的。

    符敦城的数十万百姓,日后也会感念我吧。

    我行了个军礼道:“那就请周都督将那海马做上数百个,末将马上去挑选人手。请周都督带我到木厂去,我跟工匠说一说形制。”

    周诺像是被什么咬了一口,道:“楚将军还是早点休息,这些小事我给你办好。我马上命人在城里开掘一个水塘,让你们练习。”

    我不由暗暗好笑,原本我仍有些怀疑这是陶守拙设下的圈套,说不定那木厂根本与周诺无关,现在看来,陶守拙不曾骗我了。我向他们告辞,走出门来,陶守拙却向周诺道:“周都督,我去送送楚将军。”他也跟了出来,周诺大概还在想着我定的这个计划,也没说什么。

    走出门,陶守拙道:“楚将军,你坐我的车去吧。”

    周诺出行喜欢骑马,陶守拙却喜欢坐车。他这辆座车很是高大,我钻了进去,把飞羽拴在车后,一坐定,陶守拙马上露出笑容道:“楚将军这一石二鸟之计当真高明。”

    我一怔,道:“什么一石二鸟?”

    “楚将军凯旋归来,定能大得军心,周诺也必定会加赏赐,那时蛇人之围已解,趁此时将他拿下,正是千载难逢的良机。”

    我苦笑了一下道:“都不知能不能回来呢。也希望周都督能够以国事为重,不要做这等错事。”

    陶守拙叹了口气:“楚将军,你真是个年轻人啊。”

    他说我是年轻人自然没错,他已年过四十,几乎比我大了一倍。我道:“陶都督,万一我回不来,那你该如何?”

    陶守拙又叹了口气道:“世上的事,谁说得出。你要回不来,那就说不得,我也只能不忠一次了。”

    他的意思是说,万一到时周诺要谋反,他孤掌难鸣,只能追随他造反了吧。可是,难道因为周诺要造反,就坐视符敦城被蛇人攻破么?当初蛇人攻破高鹫城时那种烟焰张天,尸骸遍地的惨象仿佛又出现在我眼前。

    不,无论如何,我一定会得胜回来。

    我暗暗发誓。陶守拙忽然道:“楚将军,你还没去见玉小姐吧?今晚不妨去一下。”

    我笑道:“自己都保不定,难道还要留个种了?等回来后再说吧。”

    他也笑了起来。可是他一提起萧心玉,我却猛然间想起,萧心玉和她面目约略相近,衣着和擅弹琵琶却一般无二,明明是陶守拙专门找来投我所好的,可是她的事,陶守拙怎么会知道?

    原本我已对陶守拙产生了几分好感,但此时浑身又像浸在冰水中一样。我以为自己看透了陶守拙的心思,其实,从一开始,我的一举一动就都已在他预料之中了,这个人到底哪句话是真,哪句话是假?说不定,真正要谋反的是他也有可能,只是想借我的力量来除掉周诺而已。

    我越想越是害怕,方才陶守拙还显得和蔼可亲,此时却又变得神秘莫测,我身上也越来越冷,要强忍着才能不至于打寒战。

    从前锋营中挑选了两百名敢死军,钱文义却坚持也要列名于内。我本来想让曹闻道跟我去,一方面是我仍不太放心钱文义,另一方面就统兵而言,曹闻道毕竟有点不识轻重缓急,没有钱文义老成,但他无论如何也一定要去,我只能把统领权暂时交给曹闻道,吩咐他遇事多与人商议,不要一意孤行。

    周诺的木厂中也很有几个高手,一夜功夫就做出了三百个海马,而他已命人在一块空地里挖了一个浅浅的池塘,引入水后把泥土泡得稀烂,又往上铺了层河泥,便与那滩涂相当接近了。我带着两百名敢死军在那里练习,是引得周围的人前来围观。他们也不知我们在干什么,正胡乱猜测着。

    海马并不难用,加上钱文义小时候用惯了,我们练了两天,便都能行动自如。前锋营的人个个身强力壮,只怕滑起来比钱文义小时见过的那些拾贝人更快。练过后浑身都是臭泥,周诺干脆将来仪馆的浴场封了,让我们单独使用。

    我躺在来仪馆的一间单人浴间里,把毛巾浸湿了搁在头上,享受着这种像要泡酥骨头的舒适。蛇人的地道已经掘了一半,明天我们势必要出发,否则便要来不及。我躺在水池里的卵石上,在弥漫着的水汽里,眼前好像又看到了她的样子,只是她的眉目都已模糊了,仿佛也隔着层雾气。

    这时候她在做什么?也许,正被帝君或者太子临幸?我心口像刀绞一样疼,实在不忍这么想,可是我知道这倒是最有可能的。

    这该死的帝国,如果崩溃了,我绝不惋惜。虽然人一动不动,心中却有怒火升起。我向周诺请命,那也是因为失去她后再也看不到生存的乐趣,在我生命里除了无休止的战斗和杀戮,还有什么?也许,我已经隐隐有种自暴自弃的绝望,只是自己还不知道。也只有在这个水汽弥漫的小房间里,这些平常根本不会想到的念头都突然涌了出来。

    我抓紧了池底的一块卵石。那些卵石都砌得整整齐齐,但被我抓得也像开始有点晃动了,血液仿佛在体内尖啸着到处奔流,如果这时太子出现在我面前,我一定会狠狠地向他头上砸去。

    在一片朦胧中,眼前好像也出现了太子那张清雅俊秀的脸。

    这个无能之辈,仅仅因为是天潢贵胄,就可以高高在上么?有多少战士出生入死,难道就只是为了保护这个人?我瞪着他的幻影,尽管知道那并不是个真人,我还是一掌打去。

    “呼”一声,水汽被我击得云雾一样翻涌,刹那间我听得有个人好像“嗤”地一声笑。听到这声音,我浑身一凉,喝道:“谁在那儿?”

    周围根本没有人影,这小房子只有一个通风口,一盏油灯悬在边上,被水汽逼得昏暗不明。我站起身,伸手要去摸边上的百辟刀,却听得有人低低道:“不必徒劳了。”

    我的手一下便再不能动,像是梦魇一样,身体都僵硬成一块。这正是中了摄心术的样子,我只觉得头脑中空空一片,一时竟想不起身在何处,在一阵迷惘中,有个人影出现在眼前的雾气里。

    这是个很矮小的人。虽然只相隔数尺,但是雾气太大了,我只能模模糊糊地看到他的身影。他低低一笑道:“作为一个人,你也算是个厉害人物。”

    他这么夸我,但我一点也不觉得得意。我的身体好像都不是自己的,根本不能动。我定住心神,默默地调匀呼吸。这绝对是摄心术,我想如果按照真清子给我的那本《道德心经》来做,说不定会有什么效用。

    这是个老人,声音幽渺而低沉。他一动不动地站在水池对面,低声道:“蛇人目不能视远,楚将军,你明日出征,可以从此下手。”

    随着呼吸慢慢均匀,我觉得手指好像开始动了,但听到他的话,我又一下怔住了。

    怪不得蛇人从来不用弓箭,原来它们都看不到远处啊。我恍然大悟,心中的欣喜难以言说。如果这样的话,那我们胜算又多了许多,而这个老人竟然是来帮我的。我也不能说话,突然间,手指猛地一动,我闪电般将百辟刀拔出鞘来,浑身也顿时一轻,眼前却是一花,一下子又是空空一片。

    这又是幻觉?我提着刀站在水池中,但眼前什么也没有,仿佛这个老人是烟结成的,一下子又融入空气里了。我茫然地站在水中,但这老人的声音言犹在耳,分明不是我的幻觉。

    这个老人,就是我在东平城里碰到过的那个吧。在收伏飞羽时听到他的话,我还以为只是自己的错觉,但现在却已经是第二次了。这个人到底是谁?

    第二天,天刚放亮,我和两百个敢死军已准备停当,马上就要出发。这一点连我自己心里也没底。在城头上,周诺和陶守拙走来了,他们一身戎装,周诺倒了一杯酒道:“楚将军,此战祝你旗开得胜。”

    我看了看东边。蛇人在滩涂上扎的临时阵营也开始有所动作,它们又要开始挖地道了。我接过酒杯放在雉堞上,道:“周都督,等我回来再饮尽这杯酒。”

    我转身向身后的敢死军喝道:“弟兄们,去时二百人,我们归来的时候也要仍是二百人,出发!”

    东门现在还不敢打开,我让前锋营在城头放下绳索,再从墙上爬下去。我原先最怕的就是被蛇人发现我们的行动,若是我们刚下城便被它们迎头痛击,那可要死无葬身之地了。蛇人既然目不能及远,我们身上又穿着与城墙一色的衣服,想必它们发现不了。

    等二百人都下来了,我低声道:“出发!”

    我一脚踩在海马上,另一脚用力一蹬,箭一般飞掠而出,耳边只听得一阵风声,这速度竟然比得上快马疾驰,我听得周诺在城上低声道:“保重。”回头看了看,只见他扶着雉堞,正看着我们。

    滩涂上的芦苇已经大多枯死,我们是向东北方行进,走了一程,还有几百步便要到河岸了,我止住了他们的脚步道:“等一下。”

    钱文义滑到我身边道:“楚将军,到了?”

    我点点头道:“前面多半就是了。把东西拿过来。”

    有两个士兵过来把背上的包裹解下,打了开来。里面是一爿带着血的羊肉。这是连夜刚宰杀的,我道:“有谁愿跟我一同去?”

    有两个士兵道:“我们去!楚将军,你留在这里。”

    我点了点头道:“那好,小心点。”我现在还不能冒险,还是让他们先去。他们抱着羊肉,猛地一蹬,箭也似向前掠去。他们掠得很快,我握紧了拳,心头已悬在半空。

    此事成败全在此一举。如果这事做不好,以后就没办法了。我看着他们如飞而去,突然钱文义道:“楚将军,你看!”

    押龙河水正翻着波涛,奔流不息,水不断打上来。那两个士兵正一心向前,但他们没有发现边上有个地方正在冒出泡来。我心急如焚,突然他们身子一侧,两块羊肉猛地一扔,转身便向回走。

    他们刚抛下羊肉,那一片滩涂登时开始翻动,没等走开丈把远,那块滩涂便像是被煮沸了似的泥水纷飞。有一个士兵回头看了看,脸上已露出喜色,但不等他再转过头来,突然从他脚下发出了一声巨响,一个黑糊糊的巨影猛地从泥水里直窜出来,一下将他卷了进去。另一个士兵也被震得摔倒在地,脸上一下没了血色。

    那是一条巨大的鼍龙。鼍龙一般有六七尺长,但这条足足长达两丈,简直有如噩梦中的怪物。被扑倒的那个士兵被咬在嘴里,正撕心裂肺地惨叫,这条鼍龙咬在嘴里,抬起头甩了两甩,血像下了一场暴雨,把边上那士兵浇得满身都是,又一口吞了下去。

    所有人都被吓呆了。远远地看到鼍龙时不觉得有什么可怖,但相隔这么近,才知道这种异兽的恐怖。这鼍龙身上披了一层铁甲也似的鳞片,背后长了一排刚鬣,又如此庞大,突然冲出来,简直不像人世所有的。

    我顾不得了,大叫道:“快跑!”那士兵才猛地惊觉过来,猛地一蹬,他刚冲出去,身后已有一条鼍龙猛扑而至,堪堪抓到他背心,却扑了个空,激得泥浆四处飞溅。这条鼍龙没有正在吃人的那条大,但也有五六尺长,在泥水里却更加灵活,我转过头,叫道:“大家小心,快走。”

    我们每人都带了一块三四斤的羊肉,羊肉上拴着一根细绳,转身冲去,那些血淋淋的羊肉拖在身后,在泥地上留下一条血印。鼍龙闻到血腥气更加疯狂了,先前抛下的那两块羊肉早被那些鼍龙抢得精光,这时从河里还不断有鼍龙爬上来追着我们,不过鼍龙在泥水里虽然快,却不及海马那样来去如风,倒是越拉越远。我见那些鼍龙有些爬得累了,停下不停,忙又止住全队,让他们等一下。

    这时一个士兵突然叫道:“统制,蛇人过来了!”

    我们停停走走,此时离蛇人那个临时阵营只剩了数百步。出来的蛇人并不多,只有二三十个,它们也在泥水里游动,一边走一边左右摇摆着脑袋,像是嗅着空气中的气息,想必是听得有异,却仍然看不清。我咬了咬牙,道:“尽量不要发出声音,等一会穿过蛇人营中时不要恋战。”

    我让一些人把羊肉抛下一些,不紧不慢地向前滑去。此时离蛇人阵营已只剩了两百步了,已经可以听得到泥土里传来的挖掘之声,多半蛇人挖的地道便通过脚下。我猛地叫道:“动手!”

    我们只有两百人,现在死了一个,只剩了一百九十九个,而滩涂上的蛇人却有近两千。如果正面攻击,那是送死,因此我的主意就是用鲜肉将鼍龙引来,让鼍龙缠住蛇人,然而我们再摧毁它们的地道。到现在为止还算顺利,不过我在出发时号称的“同去同归”已经做不到了,现在也已到了关键时刻,不能有丝毫差错。

    我一声令下,二百人同时发力,飞也似地向前冲去。那几十个出来查探的蛇人大概已看清我们了,它们一副迷惑的样子,却并没有慌乱,一个个把手中的兵刃握紧了。可能,它们觉得我们这么一点人,它们已能够将我们尽数歼灭。

    为了方便,我并没有带长枪,这次出来的人带长兵的也不多,大多只是些短刀。靠这样的短兵与蛇人的长枪大刀相比,自然毫无胜算,我也不想与它们交战,脚下催了一下力,当先向一个蛇人冲去。这蛇人定是没料到我们会如此快法,它们在滩涂中原本很灵活,可是与海马的速度一比,便望尘莫及了,当我冲到当先的蛇人跟前时,它连枪还没举起来,眼珠子里尽是些迷惑之意。我到了它五尺开外,左脚猛地一蹬,高速前行的海马被我这蹬得侧了过来,这块木板下的泥水也猛地向左侧飞溅出去,我咬紧牙关,看准了这蛇人颈部,将百辟刀交在左手反手握着,刀口向外,猛地挥了出去。几乎是擦着蛇人的身体掠过,我只听得一阵锋刃破开皮肉之声,那蛇人惨叫一声,仰起的上半段身子一下向一侧倒了下去。

    这一刀在它颈中割了道大口子,血猛地射了出去,将边上的滩涂也染得殷红一片。这伤虽不至致命,却也让它丧失了还手之力,我手中一松,举起百辟刀叫道:“冲啊!”

    身后的前锋营战士都已冲到。那些蛇人被我们打了个措手不及,一时间到处响起了惨叫声。其中既有蛇人的声音,也有前锋营士兵的。我打了蛇人一个措手不及,后来的那些士兵却没那么好运,蛇人虽然不明白我们为什么能在滩涂上行进得如此快速,但接下来的反击仍是凌厉之极。

    “啊!”

    一声惨叫在我身边响起,一个士兵被套一个蛇人的长枪刺中了腹部挑了起来,身体在半空中还不曾死,挂在枪尖上正不住抽动。我怒喝一声,正待上前,钱文义突然从斜刺里冲出,一刀向那蛇人的手臂砍去。这蛇人枪尖上还挂着个人,一时抽不出兵刃,枪尾猛地一扫,“当”一声响,钱文义的枪正砍在枪杆上,那蛇人手一甩,枪上的尸体被甩得扔了出去,血也漫天飞溅,它转过枪便要向钱文义横扫过来,钱文义一刀被格后,身体一颤,看样子有些站立不稳,哪里还闪得过这一枪,我见他情势威急,也不多想,左脚一蹬,刀交右手,喝道:“去死吧!”

    我刚冲到它身前,钱文义突然一跃而起。因为脚下有海马,虽然只能一只脚着力,但他还是跳起了足有三尺多高,那蛇人的枪恰恰从他脚下扫过。他跳过这一枪,落下来时却不差分毫,从又插进海马上的皮套里,只是我已冲到那蛇人跟前,这一枪成了拦腰扫向我了。

    蛇人的力量大得惊人,这一枪扫中的话,说不定我会被扫成断成两段了。现在想要跳起也已来不及,我大吃一惊,这一枪来得太突然了,不及多想,伸出左手一把抓住枪杆,只觉一条手臂“嗡”地一麻,人已附在枪杆上被扫得滑了开去。

    还好没有受到实力。

    百忙中松了口气,但现在我被这蛇人扫得在地上划了半个圈,只能勉强站稳。我也根本没料到居然会变成这样,那蛇人力气太大,我抓在枪杆上,被甩出去时速度比自己滑动还快,在泥地上滑了小半个圈,正在惊慌,钱文义已经冲到了它身边,手起一刀,正刺入那蛇人胸口。这蛇人也当真硬朗,呼喝一声,将枪又抓了回来,看样子要用枪来刺钱文义。但它忘了我正抓在枪杆上,它一回手,却把我也带得靠近了自己。这是个好机会,我看准了它的肋下,不等它长枪收回,左脚又是一蹬,人风驰电掣般冲了过去,“砰”一声撞在它身侧,手中的百辟刀同时刺了进去,直没至柄。这蛇人再硬朗也受不了接连受两道重伤,身体定住一般动也不动,顿了顿才倒了下去。我趁机将百辟刀从它体内拔了出来,刀刺入太深了,像是被钳住似的,拔得很是费力,一拔出来,从伤口又一下喷出了鲜血,将我身上也染红了半边。

    我抹了把脸,把汗水抹掉一些。手上有血,这么一抹只怕脸也抹得花了,我看了看身边这蛇人的尸首,心犹余悸,突然听得钱文义惊叫道:“快走!鼍龙过来了!”

    我们沿路扔下羊肉,那些鼍龙大概吃得口滑,已越爬越近。虽然鼍龙比我们要慢得多,但在泥水中极是灵活,闻到了血腥气,一条爬在最先的鼍龙一跃而起,向边上一个正在和一个士兵纠缠的蛇人扑去。那蛇人原本已经一枪将那士兵刺穿,却没料到会冒出这等怪物,被那条鼍龙咬在腰上,疼得身子也卷了起来,竟将那鼍龙缠住。但鼍龙身上鳞片有如铁甲,虽然蛇人的一缠之力足以将木板都绞断,对鼍龙来说仍是毫无用处,那条鼍龙咬着它的腰眼,不时抬起头,想必想将它吞下去,那个蛇人在鼍龙嘴里不住惨叫,忽然惨叫声嘎然而止,“嚓”一声,这蛇人被拦腰咬成了两半,下半截还在泥水里扭动,上半截剩了没多少,却仍在不停张着嘴。

    我叫道:“不要恋战,快走!”

    仅仅这一瞬间,鼍龙已大举冲来,两百个敢死军眨眼间也已战死了三四十个,大多是被蛇人刺死,也有被鼍龙追上咬死的。那些鼍龙力大无穷,蛇人的力量够大了,与鼍龙比起来却也差得太多。我顾不得多说,脚下一蹬,已率先滑了过去。

    此时蛇人也已发觉形势不对,操起武器向我们迎了上来。离它们还有五六丈远,我不敢再向前冲,抡起手里的羊肉向蛇人那个临时营帐中扔去。“呼”的一声,所有人几乎同时随着我将手中羊肉抛出,那些蛇人想必也蒙了,被我们这种举动搞得莫名其妙,有个蛇人飞起一枪刺中了一块羊肉,伸到眼前看了看,想必要看个清楚这到底是什么东西,还有不少蛇人被肉块砸中,身上也沾上了不少羊血。

    将羊肉扔掉,钱文义已滑到我身边道:“楚将军,快走吧。”

    我看了看身后的鼍龙,鼍龙还在与冲出来的那些蛇人纠缠,翻翻滚滚,耳边只听得雷鸣般的响声,泥浆翻得仿佛沸腾起来,蛇人被鼍龙咬在嘴里,疼得将身体卷住了鼍龙的嘴,拼命用武器刺着鼍龙的身体。鼍龙身上的鳞甲很厚,蛇人力量虽大,也不容易刺透,而鳞甲被刺穿后,鼍龙负痛之下在泥水里不住翻滚,将咬着的蛇人也压入泥中再翻上来,看过去几乎像是一大片活动的泥团。我咬了咬牙道:“再顶一会,鼍龙还没过来。”

    如果蛇人一致反击,鼍龙恐怕会被赶走,那就功亏一篑了。虽然知道在这儿多呆一刻便多一分危险,可我也得硬挺下去了。我回头看了看身后的符敦城,远远的只见城头立满了人,他们大概也正看着我们。

    说不定这回也不能活着回去了,豁出去吧。我看了看周围,身边不远处正有一柄蛇人丢下的长枪,我拣了起来道:“弟兄们,生死由命,让这些妖兽看看前锋营是怎样的好男儿!”

    前锋营剩下的也只有一百五六十个了,他们同时喝道:“愿听统制号令!”

    “无论如何也要再顶一会,鼍龙过来时我们马上就走!”

    我喊完了话,从怀里摸出一面小红旗,向着城头招了招,又小声道:“钱文义,你再十个人快去找出蛇人的通风口,快走!”

    这才是我真正的目的。引过鼍龙,无非也是让鼍龙来挡住蛇人,而我要做的,其实就是要捣毁蛇人挖成的地道。钱文义看了看正在逼上来的蛇人,也咬了咬牙道:“楚将军,你保重。”

    他叫了十个人先向后冲去,这时已有蛇人冲了过来,我叫道:“结阵!”

    八阵图虽然还没练成,但我们也算练过一阵了,剩下的人一下围了过来,在我周围结了个圆阵。虽然在滩涂上立足不稳,这八阵图歪歪扭扭,并不正规,但阵形还是有了,总比乱七八糟地围在一处要好些。此时已有蛇人冲了过来,当先的一个手中持着杆大枪,分心向我们刺来。在它看来,我们这样围在一起,实在是自寻死路,我看着它的枪如闪电般刺到,怒喝一声,手腕一抖,枪尖舞了个花,已将它的枪裹住。我的力气自然远不及蛇人,一裹住这蛇人的枪,手臂都好像要被震断了。我知道自己只能稍稍顶住一会,但是这八阵图也只消引得这短短一瞬的时间,正当我觉得那蛇人的枪以雷霆万钧之势挑起来,身后的士兵疾分疾合,已帮着我将那蛇人的枪一夺,那个蛇人没料到我们还有这一手,被连枪一块儿拉了过来,一到人丛中,只听得它一声惨叫,也不知身上中了多少刀,被割得七零八落,成了一串碎肉。

    八阵图我们并不曾练成,对付一个还能收到奇兵突起的效果,如果有一群蛇人冲来,我们自然顶不住了。可是这个蛇人毫无还手之力便被我们斩杀,后面的蛇人也像被震住了,竟然全都停住,呆呆地看着我们。蛇人的眼睛都是淡黄色的,带着爬虫类的阴类和恶毒,看着它们的眼睛,我只觉心脏一时也停住了跳动,别的士兵也都大气不敢出,倒好像刚才败的是我们一样。

    突然,那些蛇人又是一声呼斥,猛地冲了过来,我心底一凉,叫道:“顶住!”鼍龙还没有过来,但那些蛇人已多半被咬死,我们无论如何也要再顶一会儿。

    像是太阳一下消失不见,大地和天空也倒了个个,我的耳边只听得人和蛇人的惨叫,以及不远处鼍龙的嘶吼。我们这个八阵图虽然能攻能守,但这回上来的蛇人足足有千余个,密密麻麻地将这一块滩涂都布满了,开始时冲进来的几个蛇人还被我们以阵形绞杀,但随着蛇人不要命地狂冲,我们马上便顶不住,幸好前锋营殊非弱者,虽在后退,仍然一丝不乱,八阵图的阵形仍旧保持着。退了几步,我刚将一个冲上来的蛇人挡开,只听身后有人叫道:“鼍龙来了!”

    鼍龙将拦路的那些蛇人咬死后,终于上来了。那些蛇人中到处都是些碎羊肉,极是腥膻,鼍龙一定也闻到了。虽然我们的形势越发危险,但我心头还是一喜,叫道:“好,快撤!”

    我本想让在家撤下去,但话一出口,马上知道自己说错了。现在我们被蛇人逼得根本没有余暇,如果保持八阵图的阵形,还有再坚持一阵,一旦阵形乱了,那就连一刻都挡不住。我话音刚落,身边已响起了一片士兵的惨叫,他们听得我命令,正要转身撤走,身后蛇人的兵器早已攻到,一眨眼便又倒下了十几个。

    此时我们剩下的已不足百人了,而蛇人也丢下了几十条尸首。蛇人一定也在恼怒会遇到如此强硬的抵抗,疯了一样加紧了攻势,空中纷飞着残肢碎体,我都看不出哪些是蛇人的,哪些是前锋营的,这一片滩涂已经染成了红色。

    八阵图乱了,所有士兵都在更自为战,但一对一地对攻,我们哪里是蛇人的对手,士兵一片片地被搠倒,剩下的更强混乱。俗话说兵败如山倒,不论是天下至强的强兵还是一支乌合之众,战败逃亡时也差不多,只不过是逃出去的多少之别而已。我知道大势已去,便是再组成八阵图,也已挡不住鼍龙与蛇人的前后夹击了,现在只能逃命,逃出一个算一个。

    我奋起余力,将长枪向面前的蛇人搠起,正当它向边上一闪,我已将长枪脱手掷出,转身便要退去。刚要一蹬,哪知脚下一松,我踩到的是一截断臂,也不知到底是谁的,断臂一滑,我也一下失去了平衡。我只觉一颗心猛地坠入深渊,身后已有一股厉风袭来,我正待转身与那蛇人做最后一搏,哪知我还不曾转过身后,耳边响起了一声尖啸。

    那是长枪刺出的枪风。这等枪风,在帝**中没有几个人能刺得出来,我自己对枪术很有自信,但我十次也未必能有一次刺出这等尖利的枪风。我已来不及转身,借势一侧身子,那杆长枪一下从我右腋下穿过,我将右臂一把夹住,左手早已取出了手弩,也不回头,反手一弩射出。“啪”一声,手弩射程虽然不是很远,但这么一点距离,铁甲也穿得透,我只听那个蛇人一声惨叫,自己的人却如腾云驾雾一般沿着地面滑了出去。

    我这一弩一定射中了身后那蛇人的要害,它将长枪脱手扔出,连我的人也送了出去。滑出十几步,枪势已绝,我一个踉跄,人也扑倒在地上,一时竟然爬起爬不起来,耳边却已听得鼍龙的吼叫。

    鼍龙终于和蛇人绞在了一起。

    一个逃出来的士兵将我扶了一把,道:“统制……”他话还没说完,突然胸口一下穿出一个枪头,他惨叫一声,登时毙命。那是追上来的一个蛇人出的枪,我怒不可遏,右手还撑在地上,瞄都不瞄了,左手又射出一弩。薛文亦给我的这柄手弩只有六支箭,箭射完后手弩也已没用了,但此时我也顾不得,连性命都快没了,还节省这个做什么?

    这支箭从那蛇人头边射过,把它也吓了一跳。它一把抽回长枪,两手抓着,便向我刺了下来。我摔倒在地上,闪是闪不开了,我也不再躲闪,干脆沉下心,对着了它的心口,眼看那蛇人的一枪便要刺下来,一枪就会把我刺个对穿,我手指一扣,正当它要大力刺时,一箭已飞了出去,正中它的心口。

    蛇人一定没料到我的手弩居然能够连发,这一箭直没至羽,连血都没流出来。它看了看胸口,猛地倒了下来,因为蛇人半截身子拖在地上,倒也是向前倒的,“砰”的一声,正摔在我身边,将泥水也溅了我一身。

    此时身后的蛇人大队已被鼍龙拦住了,翻翻滚滚的,溅出来的泥浆都已成了红色,追上我们的只有十来人蛇人,而我们却还有好几十人,如果这时候发动反击,未必不能取胜。只是所有人都被蛇人那种疯狂的力量惊呆了,鼍龙我们根本连碰都不敢碰,蛇人却在与它们硬碰硬地战斗,已经有两条鼍龙被几个蛇人刺得翻转了身体,露出一个白白的大肚子,想必已死了。再这样下去,剩下的鼍龙不是全被斩杀,也会被蛇人赶走,我正想回头看看钱文义他们如何,突然耳边听得有人大叫道:“小心!”

    又有个蛇人挺枪向我刺来。我大吃一惊,手弩早已射出,这一箭正中那蛇人身侧,但是蛇人却缓也不缓,长枪仍是疾刺而下,这时候我就算要逃也已来不及了。

    完了吧。在这死即将降临的一刻,我闭上了眼。

    眼睛刚闭上,后领突然一紧,人如同腾云驾雾一般向后极快地滑去,我眼睁开,正好看见那蛇人一枪扎下,正刺在我两腿中间的空地,只要再慢得半刻,这一枪便会透腹而过,将我钉在地上了。那蛇人正用力拔着长枪,我伸手又是一弩,一支箭正射中了它的左眼,那蛇人“啊”地一声叫,一把抓住了头。这一箭只怕已透脑而入,如果是人的话早就死了,那个蛇人却依然在地上翻滚挣扎。也亏得它没死,这么一翻滚将后面的蛇人也阻住了。

    我舒了一口手,耳边却听得钱文义道:“楚将军,你没事吧?”

    那是他救了我一命。此时我心头也不知是什么滋味,谁救我都没关系,我没想到居然会是他。但这不是想这些的时候,我从地上爬了起来,道:“好了么?”

    “正在倒油。”

    我把手弩往腰间一插。手弩只有六支箭,我却已射出了四支,还有两支无论如何得留着了。我蹬了一下,滑了过去,却见几个士兵正扳着一个大圆桶,在往地上一个方孔里倒油。

    我们出发后,倒已将周诺准备两大桶油,钱文义他们方才趁我们挡住蛇人,将油桶搬了过来,找到地道的一个通风口,开始往里倒油。油流得并不快,看样子一桶还没倒完,可是身后蛇人的叫声越来越来,鼍龙的吼叫却已稀了,想必已有不少被蛇人砍死。我急不可耐,道:“不能倒快点么?”

    刚说完,从倒油的通风口里突然有一支长枪刺上。这一枪刺入了边上倒油的一个士兵的小腹,又马上收了回去。那是地道中的蛇人发现我们在倒油,出来反击了。那个士兵被这一枪刺得肚破肠流,但他还是扶着木桶,死也不退下。我冲了过去,叫道:“来人,快扶他下去!”伸手抽出了百辟刀,一刀向油桶的顶上砍去。“嚓”一声,油桶盖被我砍下一块来,里面的油登时流得大了。

    突然间,从通风口里又探出了一个枪头,我已有准备,不等那枪头刺到,百辟刀早已挥出,一刀便将枪头斩下,喝道:“快点!”

    受伤的士兵被扶了下去,另外的士兵正把剩下一个油桶滚过来,正要倒油,我叫道:“不要倒了。”

    我冲了过去,百辟刀一横一竖,将桶盖斩成四块,桶里的油登时涌出来,我抓住桶底,猛地一扣,桶一下盖在了通风口上,只听得里面的油正不住淌下去。地道约摸有半里长了,两桶油自然填不满,但这一段恐怕一瞬间全是油。我刚把油桶倒扣过来,“咚”一声,一枝枪从下面探出,已将桶底也捅了个窟窿。但桶底一破,桶中的油流下得更快,我叫道:“准备点火!”

    桶中的油大约已经倒空了,我刚说完,这油桶突然发出一阵裂响,箍桶的铁圈一下碎裂,木板四飞,站在桶边的那几个士兵被震得摔了出去,有一个胸口中了一刀,血正汩汩涌出。随着油桶裂开,一个持着大刀的蛇人猛地冲了出来。

    地道中的蛇人也一定猜到了我们的用意,已是孤注一掷了。这蛇人手中拿着是把截短了柄的大刀,一跳出来,大刀舞得如同风车,身上也已被油浸透了,我不等它站稳,已从怀里摸出了手弩,一箭射去。隔得如此之近,箭一下射入它的喉头,这蛇人手一松,大刀也直飞了出去,我嘶声叫道:“快点火!点火!”

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